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Sobreviventes das ‘fábricas de bebês’ da Nigéria compartilham suas histórias

Mulheres e crianças se reúnem no campo de deslocados internos de Madinatu para ouvir os membros da Coalizão Comunitária Borno falar sobre os perigos do tráfico de pessoas [Philip Obaji Jr / Al Jazeera]

As meninas que fugiram dos ataques do Boko Haram estão sendo escravizadas e estupradas por traficantes de seres humanos que depois vendem seus bebês.

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Mulheres e crianças se reúnem no campo de deslocados internos de Madinatu para ouvir os membros da Coalizão Comunitária Borno falar sobre os perigos do tráfico de pessoas [Philip Obaji Jr / Al Jazeera]

Quando Miriam *, de 16 anos, saiu de sua barraca para buscar água perto do campo de Pessoas Deslocadas Internamente (Madinatu) no nordeste da Nigéria, no estado de Borno, em janeiro do ano passado, uma mulher de meia idade que ela conhecia como “tia Kiki” se aproximou dela .

Ela perguntou a Miriam se ela estava interessada em se mudar para a cidade de Enugu para trabalhar como empregada doméstica por um salário mensal. 

Miriam, que agora tem 17 anos, não perdeu tempo em aceitar a oferta e começou a se preparar para sua viagem ao leste no dia seguinte.

Ela contou ao primo de 17 anos, Roda *, sobre o assunto e aconselhou-a a se aproximar da tia Kiki.

Quando Roda, que agora tem 18 anos, conheceu tia Kiki na manhã seguinte, ela perguntou se também havia um emprego para ela. A mulher concordou rapidamente, então Roda fez as malas.

“Nós dois estávamos muito animados para viajar para Enugu”, diz Miriam. “Sofremos muito por quatro anos e ficamos felizes em ir a algum lugar novo para começar uma nova vida”.

A promessa

As duas meninas, que costumavam morar no mesmo complexo em Bama, fugiram da cidade nordestina em 2017, quando o Boko Haram invadiu a área, incendiando casas e sequestrando mulheres e crianças.

Miriam e Roda fugiram, deixando para trás outros membros da família. Eles não sabem o que aconteceu com eles. 

As duas garotas viajaram por vários dias para chegar a Madinatu, onde permaneceram por quase dois anos antes de sua viagem a Enugu, no sudeste da Nigéria.

Em Madinatu, Miriam e Roda moravam juntas em uma pequena tenda de bambu dentro do campo que abriga mais de 5.000 pessoas que, como elas, haviam fugido do Boko Haram.

A vida era dura no campo. A comida era escassa e os deslocados internos tiveram que implorar nas ruas da cidade vizinha para poder comer o suficiente.

Então, as meninas aproveitaram a chance de empregos remunerados em Enugu. 

Eles não tiveram tempo de contar a ninguém que estavam indo.

Fábricas de bebês nigerianas / Philip Obaji Jr
Por dois anos, Miriam e Roda viveram em uma cabana como esta em Madinatu antes de serem traficadas para Enugu [Philip Obaji Jr / Al Jazeera]

A jornada

Primeiro, eles viajaram com tia Kiki para Maiduguri.

Em seguida, seguiu-se uma viagem de 12 horas até Abuja. Eles passaram a noite na casa de uma mulher que conhecia tia Kiki. 

No dia seguinte, depois de uma jornada de nove horas, chegaram a Enugu.

Tia Kiki os levou a um complexo onde os entregou a uma mulher idosa que chamou de “Mma” e disse às meninas para fazerem o que a mulher lhes pedisse.

“O complexo tinha dois apartamentos de três quartos cada, cheios de meninas, algumas delas grávidas”, diz Miriam. “Tia Kiki disse que era onde estaríamos trabalhando.”

No início, as meninas pensaram que seu trabalho era limpar o complexo e fazer as tarefas domésticas, como tia Kiki as levou a acreditar. Seus novos empregadores, no entanto, tinham outras idéias.

Uma tortura diária

“Mma pediu que ficássemos sozinhos em quartos separados naquela primeira noite”, explica Miriam. “Ficamos surpresos porque as outras garotas do complexo estavam dividindo quartos, algumas das quais tinham quatro pessoas”.

Tarde naquela noite, segundo Miriam, um homem entrou no quarto dela, ordenou que ela tirasse a roupa, segurou as mãos com força e a estuprou.

O mesmo aconteceu com Roda, mas seu estuprador foi muito mais brutal.

“Quando tentei gritar, ele cobriu minha boca e me deu um tapa sujo”, diz Roda. “Se ele viu lágrimas nos meus olhos, ele me deu um tapa ainda mais.”

No dia seguinte, as meninas foram transferidas para quartos compartilhados com outras pessoas, sendo enviadas apenas para quartos individuais quando precisaram “trabalhar”.

As duas garotas dizem que foram estupradas quase diariamente por vários homens diferentes. 

Eles acreditam que Mma e Aunty Kiki trabalham juntos no mesmo cartel de tráfico e que Mma é o líder do grupo.

Tudo o que conseguiam ter certeza, porém, era que as duas mulheres se comunicavam e os homens em igbo, a língua falada no  sudeste da Nigéria.

Fábricas de bebês nigerianas / Philip Obaji Jr
Miriam fica do lado de fora de sua casa temporária em Madinatu [Philip Obaji Jr / Al Jazeera]

Dar à luz

Dentro de um mês, ambos estavam grávidas. Mas ainda assim, eles foram estuprados.

“Não importa se você está grávida de seis semanas ou seis meses”, diz Roda. “Se algum homem quer você, você não pode dizer não.”

Era inútil tentar escapar, explicam eles, porque o complexo era guardado por homens armados.

Cerca de uma dúzia de meninas morava no complexo quando Miriam e Roda chegaram pela primeira vez. Mas o número mudaria à medida que as meninas davam à luz e eram mandadas embora, antes que novas meninas fossem trazidas para produzir mais filhos para o cartel.

Miriam deu à luz um menino no complexo, com a assistência de uma parteira que foi chamada de fora. Mas seu filho foi tirado dela.

Três dias depois, ela foi vendada e levada para uma estação de ônibus, onde seus traficantes se certificaram de embarcar em um veículo de volta ao norte.

“Eles não queriam que eu soubesse o caminho para o complexo, é por isso que cobriram meu rosto”, explica ela. “Recebi 20.000 nairas (cerca de US $ 55) para ajudar no meu transporte para o meu destino”.

Ela foi primeiro a Abuja, onde passou uma noite na rua antes de embarcar em um veículo comercial de volta a Maiduguri.

‘Meninos são mais caros’

Miriam não sabe por quanto seu bebê foi vendido.

“Alguns traficantes deixam suas vítimas sair após o parto porque acreditam que, se as meninas ficarem por muito tempo, elas poderiam desenvolver um plano para expor o comércio”, explica Abang Robert, chefe de relações públicas da Caprecon Development and Peace Initiative, uma ONG focada em reabilitar vítimas de tráfico de seres humanos na Nigéria. “Eles têm medo de sabotagem.”

As fábricas de bebês são mais comuns na parte sudeste da Nigéria, onde agentes de segurança realizaram vários ataques, incluindo uma operação no ano passado, quando 19 meninas grávidas e quatro crianças foram resgatadas .

Mulheres e meninas são mantidas em cativeiro para entregar os bebês que são vendidos ilegalmente para os pais adotivos, forçados ao trabalho infantil, traficados para a prostituição ou, como  sugerem vários relatos , mortos ritualmente. 

“Os meninos são mais caros do que as meninas no negócio de venda de bebês”, diz Comfort Agboko, chefe do braço sudeste da agência antitráfico da Nigéria, a Agência Nacional para a Proibição do Tráfico de Pessoas (NAPTIP), em seu escritório em Enugu.

“Crianças do sexo masculino são frequentemente vendidas por entre 700.000 nairas (cerca de US $ 2.000) a um milhão de nairas (cerca de US $ 2.700), enquanto bebês do sexo feminino são vendidos por entre 500.000 nairas (cerca de US $ 1.350) e 700.000 nairas”.

A maioria dos compradores são casais que não conseguiram conceber.

Embora qualquer um que seja pego comprando, vendendo ou negociando compras de crianças possa ser processado, o comércio de bebês permanece predominante em Enugu.

Fábricas de bebês nigerianas / Philip Obaji Jr
Roda fica do lado de fora de sua casa temporária em Madinatu [Philip Obaji Jr / Al Jazeera]

Orfanatos

Nos últimos anos, oficiais de segurança realizaram várias operações secretas visando cartéis suspeitos de tráfico de bebês cujas operações, segundo o governo do estado de Enugu, são auxiliadas por algumas agências de segurança e oficiais do estado sem escrúpulos .

Para evitar suspeitas na comunidade local, as fábricas de bebês são frequentemente apresentadas como orfanatos, explicam os especialistas.

“Os operadores das fábricas de bebês se escondem sob o ‘dossel’ dos orfanatos”, diz Agboko. Ela acredita que as pessoas que recebem bebês ou não sabem ou não se importam que não sejam realmente órfãs.

O NAPTIP prendeu e processou várias pessoas envolvidas na venda de bebês no sudeste nos últimos anos, explica Agboko. Atualmente, existem cerca de meia dúzia de casos em tramitação no sistema judicial.

“Agora estamos trabalhando em colaboração com a associação de operadores de casas de orfanatos em todo o sudeste para identificar, prender e processar essas pessoas”, acrescenta ela.

Não há dados oficiais para mostrar quantos bebês são comprados e vendidos a cada ano na Nigéria, nem o número de meninas exploradas por traficantes de seres humanos. As Nações Unidas estimam , no entanto, que “entre 750.000 e um milhão de pessoas são traficadas anualmente na Nigéria e que mais de 75% delas são traficadas pelos Estados Unidos, 23% são traficadas dentro dos Estados, enquanto 2% são traficadas para fora do país. “

Tráfico de pessoas ‘generalizado’

Como Miriam, Roda também foi descartada depois que deu à luz um menino.

Os primos se reuniram em  Madinatu, onde agora vivem juntos em uma pequena casa de barro, não muito longe do campo de onde foram traficados.

“Felizmente, chegamos a Madinatu no mesmo dia”, diz Miriam, que passou semanas nas ruas de Abuja, antes de poder voltar para o nordeste. 

“Pensamos que não era mais seguro ficar no acampamento, então conversamos com o homem que é dono deste lugar para nos deixar ficar aqui”.

Para ganhar dinheiro, as meninas agora fazem e vendem bolos de amendoim em um mini quiosque nos arredores de seu complexo.

Eles não foram os primeiros a serem traficados do campo de Madinatu. Houve muitos relatos de meninas sendo traficadas do campo para cidades da Nigéria e para países como Itália , Líbia , Níger e Arábia Saudita . Muitas vezes, prometem às vítimas bons empregos apenas para serem exploradas ou escravizadas.

Embora difundido em Madinatu, o problema do tráfico de pessoas não é peculiar apenas a essa área. É comum em toda a região nordeste.

O relatório do Departamento de Estado sobre Tráfico de Pessoas de 2019 nos Estados Unidos revelou que: “A exploração sexual, incluindo o tráfico sexual de deslocados internos (pessoas deslocadas internacionalmente) em campos, assentamentos e comunidades anfitriãs em torno de Maiduguri permaneceu um problema generalizado”. O relatório também observa que alguns oficiais de segurança são cúmplices nessas atividades.

O NAPTIP diz que está ciente do grande número de casos de tráfico de pessoas em Madinatu e está aumentando os esforços para resolver o problema no campo de deslocados em particular.

“O escritório agora aumentou a vigilância no campo de deslocados internos”, diz Mikita Ali, chefe do escritório da NAPTIP que cobre a região nordeste. “Estamos trabalhando com os gerentes e oficiais do campo a quem concedemos nossos números gratuitos e pedimos que nos liguem se suspeitarem de algum caso de tráfico de pessoas”.

Fábricas de bebês nigerianas / Philip Obaji Jr
Mohammed Lawan Tuba, líder comunitário em Madinatu, pede aos deslocados internos que prestem atenção às mensagens sobre como combater o tráfico de pessoas [Philip Obaji Jr / Al Jazeera]

‘Fácil de explorar’

Dentro do campo de Madinatu, no entanto, os moradores continuam preocupados com o número de casos. Líderes comunitários dizem que a falta de instalações adequadas, como instalações de água potável e fogões, significa que as pessoas precisam caminhar longas distâncias em busca de água e lenha, tornando-as vulneráveis ​​aos traficantes de seres humanos que os atacam. 

“Se tivéssemos acesso fácil a água e lenha, haveria pouca conversa sobre tráfico de pessoas”, diz Mohammed Lawan Tuba, líder comunitário em Madinatu. “Os criminosos aproveitam nossos filhos quando saem para encontrar o que precisam para manter vivos eles e suas famílias”.

Os ativistas dos direitos humanos estão realizando “campanhas de sensibilização” que visam educar as pessoas deslocadas sobre os perigos do tráfico de pessoas e como identificar os sinais dele dentro do campo de deslocados. 

Mas Yusuf Chiroma, chefe da Coalizão Comunitária Borno, um grupo de trabalhadores humanitários que auxiliam os sobreviventes da insurgência do Boko Haram através de programas de aquisição de habilidades, diz: “As pessoas deslocadas em Madinatu estão realmente lutando para sobreviver, pois não estão obtendo suprimento suficiente de alimentos. o governo e é por isso que é fácil para os traficantes explorar aqueles que estão desesperados por empregos “.

“Os programas de sensibilização devem ser combinados com segurança e disponibilidade adequadas de alimentos e serviços sociais pelo governo do estado para combater efetivamente o tráfico de pessoas”.

* Os nomes foram alterados

FONTE: AL JAZEERA NEWS

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